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Monastère de Khor Virap

Monastère de Khor Virap

Le monastère Khor Virap, dominé par le mont Ararat (5165 m. et 3925 m.) se dresse à côté du site du temple païen Anahite, sur la sixième colline de la ville haute d’Artachat. C’est en ce lieu que Grigor Loussavoritch (Saint Grégoire l’Illuminateur), le fondateur de l’Eglise apostolique arménienne, fut emprisonné durant treize années au 4e siècle, avant de convertir (à l’aide du roi Tirtade III) au christianisme le royaume d’Arménie. Le monastère de Khor Virap est le premier lieu saint de l’Arménie chrétienne. Moïse de Khorène raconte dans son Histoire de l’Arménie comment le roi Tiridate IV d’Arménie pourchassa et persécuta les chrétiens au IVe siècle. Grégoire (Krikor) Loussavoritch, futur Grégoire l’Illuminateur, fut jeté aux oubliettes (« Virap ») dans une fosse. Il survécut miraculeusement durant treize ans (par ailleurs, ce monastère est surnommé Prison de saint Grégoire ; Khor Virap signifie « puits profond »). Lorsque le roi, après avoir martyrisé Gayané, Hripsimé et leurs compagnes, tomba malade, Grégoire Loussavoritch apparut comme seul capable de le soigner. Il guérit le roi et le convertit au christianisme. L’Arménie devient alors le premier pays chrétien. Le catholicos Nersès III Chinarar dit le constructeur fit édifier, au VIIe siècle, une église au-dessus de la fosse.Ce qui est certain, c’est que le monastère a été fondé au VIIe siècle. Au XIIIe siècle, il a été reconstruit et est devenu célèbre grâce à son université, fondée en 1225. Beaucoup de manuscrits de cette époque ont été retrouvés, qui sont actuellement conservés au Matenadaran d’Erevan.

Vers le XVIIe siècle, les bâtiments du monastère se dégradèrent en même temps que l’Arménie déclina économiquement. Il fallut donc envisager une reconstruction du lieu. De 1666 au 6 avril 1696, David Viraptsi s’y affaira. Il reconstruisit l’église Sainte-Mère-de-Dieu avec d’autres bâtiments qui furent détruits par le séisme du 4 juin 1679. Ces derniers seront à nouveau reconstruits entre les années 1680 et 1695.

Khor Virap, très touristique, est actuellement classé comme monument historique.

Périodes ouvrables
Toute l’année

Jours ouvrables
Lundi – Dimanche
Horaire
08:00 – 20:00

Accès aux sites
Prenez l’autoroute M2 vers Ararat, tournez à Poker Vedi/Khor Virap par le carrefour, passez le village, puis tournez à droite par la route menant (environ 1.5 km) vers Artachat-Khor Virap.