L’église Sainte Hripsime

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L’église Sainte Hripsime

L’église Sainte Hripsime

Description :

Construite au septième dans la ville de Vagharshapat, l’église Saint Hripsime est une église apostolique. Le tombeau original qui contenait les restes du martyr Saint Hripsime à qui l’église est dédiée, a été construit par Catholicos Sahak le Grand en 395. Catholicos Komitas érige cette nouvelle église pour remplacer l’ancien mausolée. Elle a été achevée en 618 après J.-C. Elle a été inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO avec d’autres églises voisines, dont la cathédrale Etchmiadzin, l’église mère de l’Arménie, en 2000.

L’histoire :

La découverte d’ornements hellénistiques durant les fouilles de 1958 permet d’affirmer qu’un temple hellénistique, semblable au temple de Garni et dédié à une déesse païenne, se trouvait à la place de l’église.  L’Hripsime, ainsi que l’abbesse Gayane et trente-huit religieuses non nommées, sont traditionnellement considérés comme les premiers martyrs chrétiens de l’histoire de l’Arménie. Ils ont été persécutés, torturés et finalement tués par le roi Tiridates III d’Arménie. Selon le chroniqueur Agathangelos, après sa conversion au christianisme en 301, Tiridates et Grégoire l’Illuminateur construisirent un martyrium dédié à Hripsime à l’emplacement de son martyre. Les fouilles autour de l’église ont mis au jour des restes de plusieurs femmes torturées, enterrées à l’époque chrétienne primitive, qui, selon Agop Jack Hacikyan, « Semblent corroborer l’histoire d’Agathangelos ». En 395, le patriarche Sahak Partev (Isaac le Parthian) construisit un nouveau martyrium détruit par le Shapur II de l’empire Sasanian dans les années 360.

Bâtiment actuel :

Le bâtiment actuel a été construit sous le règne du Catholicos Komitas (615–628).

L’église a été délabrée et abandonnée au début du 17ème siècle. Selon une inscription sur la façade ouest, l’église a été rénovée par le catholicos Philipos en 1653. Sous sa commission, un narthex ouvert (gavit) a été érigé devant l’entrée ouest. Un clocher a été construit sur le narthex en 1790 sous la commission du Catholicos Ghukas I de Karin.

En 1776, l’église Catholicos Simeon I d’Erevan fortifia l’église. En 1880, les murs est et sud ont été construits en pierre de taille lisse.

L’église a été considérablement rénovée en 1898. Ses fondations ont été renforcées et le toit et le dôme ont été réparés en 1936. En 1958, le sol intérieur a été abaissé. Le clocher a été rénové en 1987.

Architecture :

L’église St. Hripsime est un tétraconchole en forme de dôme enfermé dans un rectangle, avec deux niches angulaires au nord et au sud. L’historien de l’art allemand Wilhelm Lübke a écrit que l’église est construite sur « une variante extrêmement complexe du plan de base cruciforme ».

Accueil :

L’extérieur monumental de l’église est « considéré comme l’une des grandes réalisations de l’architecture arménienne médiévale ». Il a été décrit comme un « joyau de l’architecture arménienne » et « une des compositions les plus complexes de l’architecture arménienne ». Avec l’église Saint Gayane, elle constitue un « modèle de la beauté austère de l’architecture ecclésiastique arménienne primitive ».

Imitations :

Parmi les églises ayant des plans similaires, on peut citer l’église d’Avan (6ème siècle) de Surb Hovhannes (Saint Jean), l’église de Garnahovit (6ème siècle) de Surb Gevorg (6ème siècle), le monastère de Targancans (6ème siècle), Aygeshat (7ème siècle), cathédrale Sainte-Croix d’Aghtamar (10ème siècle) et l’église Surb Astvatsatsin (Sainte Mère de Dieu) à Varagavank (11ème siècle). La forme architecturale se retrouve également en Géorgie, pays voisin, parmi lesquels l’église Ateni Sioni (7ème siècle), le monastère de Jvari (7ème siècle) et le monastère de Martvili (10ème siècle).

L’église Sourp Hripsimé ( Sainte-Hripsimé ) est une église qui se trouve sous l’autorité du Saint-Siège d’Etchmiadzin. Elle date de 618. Pendant une des restaurations est édifié le porche (en 1653), entouré par un mur construit beaucoup plus tard, en 1776.

« Joyau de l’architecture arménienne, elle en illustre remarquablement les qualités de sobriété, d’harmonie, de perfection dans la réalisation. Elle est de plan cruciforme. (…) L’assemblage des pierres et la qualité de leur taille donnent aux murs d’un rose doré une beauté achevée. »

Patrimoine mondial de l’humanité :

Depuis 2000, le complexe religieux d’Etchmiadzin ainsi que le site archéologique de Zvartnots sont inscrits sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO.