Vestiges de la cathédrale de Zvartnots UNESCO

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Vestiges de la cathédrale de Zvartnots UNESCO

Vestiges de la cathédrale de Zvartnots UNESCO

La cathédrale de Zvartnots qui signifie « la force vigilante » a été construite de 642 à 662, sur l’initiative de Nersès III dit « le Bâtisseur », le catholicos de l’époque, en plan de tétraconque (quatre conques) à galerie circulaire. Il y avait à l’origine un grand palais, le bâtiment a cependant été détruit à cause d’un tremblement de terre au xe siècle. La cathédrale possède un plan original car elle est de forme circulaire.


Légende

Zvartnots ou Saint Grigor Loussvoritch (Illuminateur), fut construite à l’endroit où Grigor Loussavoritch avait rencontré le roi arménien Tiridate. Suite à cette rencontre, le roi arménien adopta le christianisme. A la même époque, l’Arménie devint le premier pays, adoptant le christianisme comme religion d’Etat en 301.

Le nom de Zvartnots est attribué à une vision de Grigor Loussavoritch, quand il fonda l’Eglise arménienne ; pourrait se traduire par « la vigilante », « les forces vigilantes » et « êtres célestes ». Il pourrait aussi dériver du mot pré-chrétien « zvartounk » signifiant « un esprit pour élever les morts ».

Inspiré d’une interprétation de l’apocalypse prévoyant la seconde apparition du Christ après l’union des sept églises principales du christianisme, Zvartnots fut construit pour être « la septième trompette du septième jour de la présence du Christ sur la terre » (Apocalypse 11:15 – 19. Nouveau Testament). Afin symboliser le triomphe du christianisme, la cathédrale fut établie sur les structures du site païen le plus important.

Histoire

Ce site était un lieu de culte dès l’époque pré-chrétienne. Durant des excavations il fut ainsi découvert des structures d’un temple d’Ourartou, un autel et une grande pierre cunéiforme du roi Rusa II, mentionnant la construction d’un canal de la rivière Hrazdan, conservé jusqu’à aujourd’hui.

Au court de l’histoire, le temple hellénistique de Tir (Appolon), après avoir être une construction d’Ourartou, fut ensuite transformé en basilique, après l’adoption du christianisme en 301, et enfin, en basilique à une nef au 5ème – 6ème siècle, dont les structures demeurent sur la partie nord du grand temple.

Probablement, le temple de Zvartnots fut construit durant les années 643- 652. C’était une époque défavorable pour la vie politique arménienne. Les Arabes s’emparaient de l’Arménie : après la prise de la capitale Devin en 640, ils menaçaient de conquérir tout le pays. Malheureusement, la même année, le Catholicos Yezer décéda. Le prince Théodoros Rechtouni, tâchant d’unir le pays contre les conquérants Arabes et des Byzantins, soutint l’élection de Nersès, un évêque de la région Taïk, au titre de Catholicos. Instruit dans l’Empire byzantin et ayant servi dans son armée, Nersès favorisa l’union avec l’église orthodoxe comme contrepoids aux Arabes.

La cathédrale de Zvartnots porte les conceptions architecturales syriennes et byzantines, mais elle représente aussi un nouveau style exceptionnel et unique, qui peut vraiment être considérée comme chef d’œuvre de Nersès. Étant la plus grande construction de son époque, Zvartnots joua un rôle important dans le développement de l’architecture du monde byzantin.

Les concepts architecturaux de Zvartnots furent appliqués dans la reconstruction du dôme de l’église St. Sophie en 588. On dit qu’il fut demandé au même architecte de pratiquer le système des arcs tubulaires, développé à Zvartnots pour le dôme de St. Sophie.

La cathédrale fut entourée par une vaste place et par un certain nombre de structures en tuf taillé. Le complexe se compose de l’église, du palais avec sa salle de trône et sa salle aux colonnes, des structures privées et de services, des bains romains et de l’établissement vinicole.

Périodes ouvrables
Toute l’année

Jours ouvrables
Mardi-Dimanche

Horaire
10:00-17:00

Prix du ticket
Enfants : 100 AMD
Adultes : 250 AMD
Etrangers : 700 AMD
Excursion : 1000 AMD
Excursion en langue étrangère : 2000 AMD

Accès aux sites
Prenez l’autoroute vers Etchmiadzine, après le village Agarak suivez les signes routiers. Faites attention! Le site est situé à gauche de l’autoroute de la direction d’Erevan.

Statut
Zvartnots, la cathédrale d’Etchmiadzine et ses églises (St. Hripsimé, St. Gayané et St. Choghakat) font partie de la liste de patrimoine mondial de l’UNESCO en 2000.